Historia

Aktiivista harrastajateatteritoimintaa on harjoitettu Paltamossa jo 50-luvun lopulta lähtien. Paltamon kesäteatterin kannatusyhdistys ry. perustettiin Runebergin päivänä 5.2.1975. Yhdistystä perustamassa oli tuolloin 54 paltamolaista teatterinystävää. Idean isänä voidaan pitää tuolloin Paltamon Kantakievaria johtanutta Eljas Soukkaa, joka innosti vastavalittua kulttuurilautakuntaa kutsumaan koolle yhdistyksen perustavaa kokousta. Vaikka kyseisessä kokouksessa epäileviäkin puheenvuoroja käytettiin, ryhdyttiin innokkaasti käytännön toimenpiteisiin. Paltamon kunta lahjoitti purettavasta navetasta katsomotarvikkeet ja Kajaani Oy vuokrasi erittäin viehättävän kesäteatteritontin. Talkooväki rakensi katsomon ja näyttämön, ja jo samana kesänä esitettiin näytelmä Särkelä itte.

Alun rahoitusvaikeuksia selätettiin ns. "rahankeruuiltamilla", kuten naamiaisilla, tanssikilpailuilla ja pidettiinpä ajan henkeen kuulunut keskiolutkeskustelukin. Kesäteatterin tärkein voimavara on kuitenkin aina ollut mittava ja pyyteetön talkoohenki sekä innokas harrastajakunta. Taide kuuluu kaikille, ja jokaiselle tulee olla oikeus päästä osalliseksi kulttuurista ja sen tekemisestä. Tekemisen ilo näkyy työn jäljessä.